4/9 ニュースまとめ & スペースX、膨張モジュールの打ち上げとファルコン9の洋上再着陸に成功

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ビゲロー膨張式モジュールの打ち上げだったんだね。/ スペースX「ファルコン9ロケット」打ち上げ・船上着陸に初成功 http://sorae.jp/030201/2016_04_09_x.html

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スペースX、膨張モジュールの打ち上げとファルコン9の洋上再着陸に成功

4/8早朝、スペースXとNASAは国際宇宙ステーション(ISS)に向け「ビゲロー・エアロスペース社製膨張式モジュール」を打ち上げることに成功した。

この膨張式モジュールは、打ち上げ段階では小さく畳まれている。宇宙空間に到達すると風船のように膨らみ、中に大きな居住空間を作り出すことができる。10日にはISSにドッキングされ、その実用試験が行われることになっている。風船のように、とは言っても、丈夫な素材でできているため破裂して壊れる心配はない。

通常、宇宙空間に大きな居住スペースを作るのは容易ではない。大きな構造物をロケットで打ち上げるのは困難だからだ。しかし、この膨張式モジュールは打ち上げ段階ではとてもコンパクトで、さらに軽量だ。この試験が成功すれば、宇宙空間に快適な居住空間を作るための大きな進歩となる。

ビゲロー・エアロスペースは、この膨張式モジュールを使って「宇宙ホテル」を建設する構想を持っている。一般人が宇宙旅行へ行き、快適な居住空間で「宿泊する」ということをイメージしているのだ。もちろん、宇宙ステーションとのドッキングのみならず、月面や小惑星などにもホテルを建設できる可能性もあるだろう。この膨張式モジュールは「宇宙ホテル」として商業利用されるのが未来図なのだ。

さて、もうひとつのポイントとして、今回使われたロケットはスペースXが再利用ロケットとして開発している「ファルコン9」だ。再利用するためには、打ち上げたロケットを無傷でしっかり回収しなければならない。ファルコン9は過去に地上への再着陸を成功させてきたが、洋上の台船への再着陸は何度か失敗している。しかし今回、この洋上への再着陸も見事に成功させた!

逆噴射を利用しての見事な着陸だ。洋上は風が強く波によって船台が揺れるため、着陸は容易ではないのは想像できるだろう。洋上での回収ができるようになればあらゆる場所での再着陸ができるようになるため、ロケット打ち上げからの回収の自由度がかなり高くなる。 大きな一歩だ。

今後はこの再回収したロケットの再利用がうまくいくのかが見どころだ。実現できれば、打ち上げコストの削減が大きく前進する。

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